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한인이민교회, 동성애 이슈 속에서 찾는 보석

분열은 피하고 영적 갱신의 계기로 삼아

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이종철
기사입력 2019-08-15

    

개신교의 많은 교단들이 있으며 특정 부분에 있어 신학이 다르다. 하지만 미주에 있는 한인교회들의 성격을 말하는 유명한 이야기가 있는데 미주의 한인교회들이 마치 한 교단 같다는 것이다. 이는 자유주의 물결이 강한 미국에서 한인교회들은 교단을 초월하여 보수적인 입장을 가진다는 의미이다.

▲ 보석    

 

이 시대 보수와 자유 신학의 리트머스 용지는 단연 동성애에 대한 입장이다. 한국에서 온 교단 또는 한인교회들로만 구성된 교단은 동성애에 대해 성경적인 입장을 유지하는데 어려움이 없지만, 미국 주류교단에 속한 한인교회들은 그렇지 못하다. 미국의 주류교단들은 지난 수십 년 동안 동성애 이슈에서 인권보호라는 형태의 공격으로 부터 성경적인 가치를 지키기 위해 투쟁해 왔다.

 

미주의 한인교회들에게 동성애가 본적적인 이슈가 된 것은 4백여 한인교회들이 속한 미국장로교(PCUSA)이다. PCUSA2011년에 동성애자 안수를 허용했으며, 한인교회들이 반대에도 불구하고 20153월에는 결혼의 정의를 "한 남자와 한 여자"에서 "두 사람"으로 바꾸어 사실상 동성결혼을 인정했다. 곧 이어 20156월에는 미 연방대법원이 동성결혼은 헌법에서 보장받는 권리라고 판결하여, 특정 주가 아니라 온 미국이 동성결혼을 합법화 하는 나라가 되었다.

 

3백여 한인교회들이 소속되어 있는 연합감리교(UMC)도 비슷한 과정을 겪고 있다. PCUSA와 같이 동성애 이슈에 시달려 온 UMC는 동성애 이슈를 다루는 특별총회를 지난 2월 열었다. 예상외로 현재의 보수적인 동성애 정책을 유지하고 강화하는 법이 통과됐으나 불복종 등 교단 내의 혼란이 더해지고 있다.

 

동성애 이슈가 한인교회들에게도 큰 파급력을 미치는 가운데 이에 대한 미주의 한인교회의 방향성은 무엇인가?

 

첫째, 더욱 더 성경적인 가치관을 바로 세우는 기회로 삼아야 한다. 교단 동성애 정책을 설명하는 노회 관계자에게 호통을 치는 성도, 동성애 정책에 대한 성경적인 근거를 대라며 감독에게 고성을 지르는 백발의 성도의 모습은 투박하다. 하지만 동성애 이슈 속에 있으면 매일매일 부흥회이다. 언제 이렇게 성경의 가치를 소리쳤던 적이 있었던가? 동성애 이슈 속에서 논란에 함몰되는 것이 아니라, 성경은 99.99%가 아니라 100% 정확무오한 하나님의 말씀이라는 것을 굳건히 확인하는 기회로 삼으면 된다.

 

둘째, 분열을 피해야 한다. 동성애 이슈가 터지면 외부의 비난뿐만 아니라 교단 내에서도 입장의 차이 때문에 분열되는 모습을 보인다. 무엇보다 동성애 이슈 속에 있는 교단의 교회들은 생존의 문제로 받아들인다. 잊지 말아야 할 것은 동성애가 반성경적이라는 같은 가치 안에서 있다면 결국 같이 가야 할 사람들이다. 방식이 조금 달라도 서로 비난하는 것을 피해야 한다. 교단에 남아 교회를 지키며 보수적인 목소리를 낼 사람도 필요하고, 피해를 각오하고 교단을 나갈 사람도 필요한 것이 아닌가?

 

셋째, 영적갱신의 기회로 삼으면 된다. 최근 뉴저지를 방문한 이찬수 목사는 동성애 문제도 심각하지만 이성애적인 타락은 더 심각하다고 경고한 바 있다. 교회에 들어 온 세속주의 가치 등도 큰 문제이다. 지난 2월에 열린 UMC 특별총회가 끝나고 한 목사가 자탄한 내용이 있다. 총회에서 총대들이 최우선으로 다룰 안건으로 선택한 것은 교단의 미래를 결정할 동성애 안건이 아니라 연금에 대한 안건이었다. 우리는 이런 연약함을 인정해야 한다. 주님이 손을 거두시면 우리는 아무것도 아니라는 자세를 가지고, 더욱 더 하나님 은혜를 간구하며 나가겠다는 결단이 필요한 때이다.

 

*뉴스파워 제휴 뉴욕아멘넷 이종철 대표)

 

뉴욕중앙일보 종교칼럼에도 같이 실렸습니다.

 

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