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"2000년 기독교, 어떻게 전염병 다뤘나"

미국의 저명한 외교전문지 라는 잡지에 글 실려

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김현성
기사입력 2020-03-21

      

역사적으로 전염병을 교회가 어떻게 대응하며 선한 영향력을 발휘 했는지, 왜 이럴 때 일수록 예배와 모임이 계속 되어야 하는지, 그리고 모일 때 어떤 안전장치를 따라야 할지에 대한 글이 미국의 저명한 외교전문지 <Foreign Policy>라는 잡지에 실렸다.

 

▲ 역사적으로 전염병을 교회가 어떻게 대응하며 선한 영향력을 발휘 했는지, 왜 이럴 때 일수록 예배와 모임이 계속 되어야 하는지, 그리고 모일 때     ©

 

선교사 출신의 ‘LYMAN STONE’이 쓴 지난 2000년 역사 가운데 기독교는 어떻게 전염병을 다루어왔는가는 제목과 "실용신학은 보살핌, 희생, 공동체는 변함없이 중요하다고 말한다"는 부제가 붙은 이 글은 지난 13일자로 실렸으며 로마제국시대의 전염병 사태에서부터 1527년 독일과 유럽을 휩쓴 패스트 사태 때의 마르틴 루터의 지침과 행동 등을 소개하고 있다.

 

다음은 칼럼 번역 전문.

 
지난 2000년 역사 가운데 기독교는 어떻게 전염병을 다루어왔는가
 
"실천신학은 봉사, 희생, 공동체가 변함없이 중요하다고 말한다"
 
지금 세계는 지난 인류 역사에 오랫동안 인류가 맞닥뜨려야했던 실존적 공포와 피할 수 없는 죽음에 대한 두려움에 갑자기 다시 휩싸이게 되었다.
아직 우리에게는 우리를 구해줄 어떤 백신이나 항생제도 없다.
 
이러한  전염병의 경험이 현대사회 인류에게는 익숙하지 않기 때문에 인류는 심리적 및 문화적으로도 지구적 전염병 코로나바이러스라에 대비할 준비가 되지 않았다.
 
코로나19로 인해 발생할 수 있는 모든 사망자 수와 이 질병으로 인해 인류 공동체를 조여오는 모든 두려움을 어떻게 대응할 수 있을지 찾기 위해서 우리는 과거를 잘 살펴보아야한다. 나에게 이 과거를 살펴보는것이란, 내가 속한 전통인  그리스도인의 과거, 특별히 루터교도들이 어떻게 질병에 대면했는지를 보는 것이다. 모든 신앙인 이 질병의 문제에 직면해 있지는 않겠지만 기독교인들이 오랜 세월에 걸쳐 보여준 전염병에 대한 독특한 접근법은 돌아볼 가치가 있다.
 
재앙에 대한 기독교의 반응은 예수님의 가장 유명한 가르침으로 시작된다. "그러므로 무엇이든지 남에게 대접을 받고자 하는 대로 너희도 남을 대접하라", "네 이웃을 내 몸과 같이 사랑하라", "사람이 친구를 위하여 자기 목숨을 버리면 이보다 더 큰 사랑이 없나니"
분명히 말하면, 전염병이 가득한 시대 가운데 기독교 윤리에서는, 나의 자신의 생명보다 이웃의 생명이 더 중요하다는 것이다.
 
로마제국 시대에 전염병이 있을 때, 기독교인들은 유명세를 떨쳤다. 역사학자들은 로마제국 인구의 1/4의 생명을 앗아갔을지도 모르는 2세기 안토닌 전염병이 있었던 당시에, 기독교인들이 병자들을 돌보며 영적인 모델이 되어 이 전염병이라는 재앙이 하나님의 분노와 변덕이 아니라 사랑의 하나님 앞에 대항한 파괴된 창조물의 산물이라는 것을 보여주며 기독교가 더욱 확산되었다고 평가한다.
 
지난 역사 가운데 더 유명한 전염병은 키프리안 전염병인데, 이 병의 이름은 키프리안 주교가 그의 설교에서 이 병에대해서 이색적으로 설명한 것이 주목받게 되어 이름이 붙여졌다고 한다. 키프리안 질병은 로마 3세기의 위기를 촉발했지만 또한, 기독교의 폭발적인 성장을 촉발했다. 키프리안주교는 자신의 설교에서 기독교인들에게 "천국에 간 희생자들을 위해 슬퍼하지 말고, 산 사람들을 돌보는 노력을 두배로 증대해야한다"고 말했고 그의 동료 주교인 디오니시우스는 "위험을 무릅쓰고 환자들의 모든 필요를 보살펴야한다"라고 하며 기독교인들은 늘 어떻게 환자를 돌보아왔는지 설명했다.
 
전염병에 대한 기독교인들의 이러한 대응에ㅡ대해서 주목한 것은 비단 기독교인들만이 아니었다. 한 세기가 지난 후, 비기독교인이였던 황제 줄리안도 "갈릴레이 사람들"이 비기독교인 병자들까지 어떻게 헌신적으로 돌봐줄수 있나며 불평을 늘어놓았고, 동시에 교회 역사학자 폰티아누스는 어떻게 당시 기독교인들이 기독교인들에게만이 아니라 모든 사람들에게 선한 일을 행했는지 언급하고 있다. 또한 사회학자이자 종교인 인구통계학자 로드니 스타크는 기독교 공동체가 있는 도시에서 사망률이 다른 도시의 절반에 불과했을다고 주장한다.
 
이러한 기독교인들의 희생은 역사 가운데 다시 한번 나타나게 된다. 1527년, 선 페스트가 비텐베르크(독일)을 강타했을 때, 마틴루터는 도시를 탈출하라는 요청을 거절했다. 오히려 그는 남아서 병자들을 대상으로 사역했고, 결국 이 전염병은 그의 딸 엘리자베스의 목숨을 앗아갔다. 마틴루터는" 기독교인들을 전염병을 피해 도망가야 하는가"에 대해 명확한 답변을 제공한 것이다. 기독교인들은 우리가 거한 곳에서 죽는다. 기독교인 의사들은 속한 병원을 버릴 수 없고,  기독교 정치인들을 속한 지역을 버리고 도망갈 수 없고, 목회자들은 담당하고 있는 공동체를 버릴 수 없는 것이다. 전염병은 우리의 의무를 해체하지 않는다. 오히려 이것이 우리의  십자가가 되고 그 위에서 우리를 죽을 준비를 해야하는 것이다.
 
기독교인으로서 우리는 쓸 기회도 없는 마스크 더미에 둘러싸이는 것이  아니라 이웃을 섬기다 죽는 것이 마땅한 것이다.  우리가 서로를 돌보고, 가지고 있는 마스크와 손비누와 생필품들을 공유한다면, 우리가 함께 우리의 지체들을 보호한다면 실제로 사망자의 수도 줄일 수 있을 것이다.
 
질병의 세균이론을 알고 있는 현대인들에게 이것은 약간 어리석은 소리처럼 들릴 수 있다. "아픈 사람들을 돌보는 것은좋지만, 그것은 생명을 구하는 것만큼 다른 사람들을 감염시킬 가능성이 있다. 치열하게 전문화된 의료 환경에서, 일반인들은 정말로 치료의 부담을 떠맡아야 하는가?"라고 반문한다.
 
질병의 대한 기독교적 접근법의 두번째 요소는 자살과 자해에 대한 엄격한 규칙이다. 우리의 몸은 하나님이 주신 선물이며 보호 받아야한다. 루터는 기독교의 가르침을 위해 제 5계명에 대해 상세히 기술하고 이 것은 실제로 우리가 우리의 태만이나 무모함으로 인해 다른 사람들을 위험에 빠뜨려서는 안된다는 것을 의미한다고 말했다. 루터의 에세이는 신자들이 환자의 격리 명령에 따르고, 그들의 집을 소독하고, 질병이 퍼지는 것을 피하기 위해 예방 조치를 취하도록 독려했다.
 
위생에 대한 기독교의 동기는 자기보존에서가 아니라 우리이웃에 대한 봉사의 윤리에서 발생한다. 우리는 고통받는사람들을 돌보고 싶어하는데, 이것은 무엇보다도 건강한 사람들을 감염시키지 않는다는 것을 의미한다. 초기 기독교인들은 질병을 더 퍼뜨리는 태만이 사실 살인이라는 것을 이해하면서 페스트 기간 동안 치료를 제공하는 위생적인 장소로서 유럽에서 최초의 병원을 만들었다.
 
한국, 싱가포르, 이란, 홍콩, 심지어 워싱턴 D.C.의 종교단체들이 코로나바이러스 전염의 최전선에 있었기 때문에, 이금지령은 기억할 만하다. 이러한 우려에 자극되어, 질병관리본부의 지침과 홍콩 선교사로 일했던 나의 경험에 의해, 나는 어떻게 코로나바이러스 전염을 줄이기 위해 우리 공동체 예배를 준비할지 등 교회를 위한 완벽한 가이드를 준비했다. 기독교인들이 이웃을 돌보기 위해 해야 할 첫 번째 희생은 우리의 편리함을 포기하며 적극적인 위생 조치와 사회적 거리유지에 적극 참여하는 것이다.
 
남에 대한 이런 겸허한 보살핌은 강력한 힘이다. 홍콩에 있는 나의  이웃들의 신념이 어떤지 직장에서 본 적이 있다. 이들이 쓰고 있었던 어디서나 볼 수 있는 수술용 마스크는 실제로 감염을 예방하는 것은 아니지만, 우리 모두가 서로를생각하고 있다는 것을 시각적으로 일깨워주는 역할을 한다. 좋은 위생 절차는 우리 자신의 몸만을 구해야 하는 생각을 멈추고, 이웃을 사랑하기 시작할 때, 그것은 단지 생명을 구하는 것이 아니라 영혼에 영적 활기를 불어넣는 것이 된다.
 
이것은 나에게 역사적인 기독교 페스트 윤리의 더 논란이 되는 요소들 중 하나를 가져다 준다. 우리는 교회예배를 취소하지 않는다. 다른 사람들을 돌보기 위한 개인적인 희생이나 감염을 줄이기 위한 모든 규칙들은 공동체의 존재를 전제로 한다. 위험을 최소화하기 위해 분리된 접시와 컵에서 성찬을 취하고, 악수를 하거나 포옹을 하지 않고, 서로 멀리 떨어져 앉아 있지만 우리는 여전히 한 공동체로써  예배하고 소통을 하는 것이다.
 
세상사람들 중 일부는 "기독교인들은 교회에 너무 집착하기 때문에 전염병이 나타날 위험을 감수할 것이다."라고 말하며 우리를 일종의 광신도로 볼 것이다.
 
하지만 전혀 그렇지 않다. 코로나바이러스는 피해자의 95% 이상이 여전히 숨을 쉬고 있다. 그러나 그것은 사실상 사회의 모든 구성원들을 두렵고, 불안하고, 고립되고, 혼자 있게하고, 내가 세상에도 사라져도 사라진 것을 알아차릴 수 있을까 하는 의문을 갖게 한다. 점점 더 원자화 되어가는 사회에서, 코로나바이러스는 빠르게 절망의 전염병으로 변할 수있었다. 교회 참석은 특히 노인들에게 사회생활으로서의 역할을 한다. 나타나지 않는 사람은 주중에 체크해야 한다. 일, 학교, 공공 모임, 스포츠 또는 외부와의 어떠한 연결도 전혀없다면 인간의 삶의 질은 떨어질 수 밖에 없다. 우리는 우리모두가 되기를 열망하는 품위 있는 사람들이 되기 위해 모이는 것에 대한 도덕적, 정신적 지원이 필요하다.
 
그렇다면 교회에서 매주 열리는 예배 모임을 옹호하는 기독교인의 선택은 미신적인 상상이 아니다. 이것은 균형잡기 위한 명확한 합리적인 선택이다. 우리는 다른 활동들을 포기하고, 우리가 의미 있게 모여서 서로를 지지할 수 있도록 가능한 한 깨끗하게 하기 위해 많은 노력을 해야한다. 모여서 서로를지지할 수 있는 이러한 예배 모임에 대한 도덕적 지지가 없다면, 현재 중국 우한 시민들의 삶이 증명하는 것처럼 또한 아마도 곧 이탈리아 시민들의 삶처럼 견딜 수 없게 될 것이다. 교회 다니기를 꺼리는 비기독교인들 조차도 상호 보살핌과 지원을 받는 공동체 속에 모임이라는 하나의 생명줄을 유지하는 것의 중요성을 인식할 수 있다.
 
"목숨을 바치더라도 남을 위해 희생하기를 열망하라", "다른 사람에게 감염되지 않도록 세심한 위생 절차를 철저히유지한다", "마음과 영혼을 돌볼 수 있는 의미 있는 인간 공동체의 예배모임이라는 생명줄을 유지하라."

위의 내용은 수천 년 동안 수많은 재앙을 뚫고 기독교인들을 인도해온 지침서와 같다.세계가 뒤늦게 전염병의 시대가 끝나지 않았다는 사실에 눈을 뜨면서, 이러한 고대 사상은 여전히 현대적인 관련성을 지니고 있다.

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