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미국 인디애나주 당국, 종교적 신념으로 자녀 성정체성 관련 호칭 거부 이유로 부모 양육권 제한

가톨릭 신자 부부가 대법원에 자녀가 선택한 이름과 대명사 사용을 거부한 후 자녀를 집에서 쫓아낸 주정부에 책임을 물을 것 요청하고 나서

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서인실
기사입력 2024-04-03

▲ 인디애나주 당국이 종교적 신념으로 자녀 성정체성 관련 호칭 거부 이유로 부모 양육권을 제한한 사례가 발생했다.   © LA 크리스찬투데이


인디애나주의 한 가톨릭 신자 부부가 대법원에 자녀가 선택한 이름과 대명사 사용을 거부한 후 자녀를 집에서 쫓아낸 주정부에 책임을 물을 것을 요청하고 나섰다. 

 

 

인디애나주 아동복지국(Department of Child Services)과의 소송에서 메리(Mary)와 제레미 콕스(Jeremy Cox)는 생물학적 성별과 일치하지 않는 이름과 대명사를 사용해 아들을 지칭하는 것을 거부했다는 이유로 인디애나주 공무원으로부터 조사를 받은 후 대법원에 항소했습니다. 

 

 

이 사건은 비영리 공익 로펌인 베켓이 콕스 부부를 대신하여 소송을 진행 중이며, 버켓은 인디애나 주 법원이 종교적 신념을 이유로 아이의 성 정체성에 동의하지 않는다는 이유로 아이가 부모의 집에서 살지 못하도록 허용했다고 주장하고 있다. 

 

 

특히 조사를 마친 후 주정부는 메리 부부에 대한 학대 혐의는 근거가 없다고 판단했지만, 성 정체성에 대한 의견 불일치가 아이를 괴롭혔다는 입장을 취한 것으로 알려졌다. 

 

 

 

베켓의 부사장 겸 수석 변호사인 로리 윈덤은 이번 사건과 관련, 한 매체와의 인터뷰를 통해 어떤 부모도 메리와 제레미가 겪어야 했던 일을 견뎌내야 해서는 안 된다고 말했다. 

 

 

"국가가 학대나 방임이 없었다고 인정하더라도 종교적 신념 때문에 사랑하는 부모로부터 아이를 멀리하는 것은 잘못된 것이며 법에 위배된다.", “법원은 이 사건을 받아들여 다른 주에서는 이념적 의견 불일치로 인해 아이들을 데려갈 수 없다는 점을 분명히 해야 한다."

 

 

2019, 콕스 부부의 아들은 자신이 여자아이라고 밝혔지만, 콕스 부부는 가톨릭 종교 신념에 따라 생물학에 맞지 않는 대명사와 이름을 사용하여 아들을 지칭하는 것을 따르지 않았다. 또한 콕스 부부는 아들이 섭식 장애를 포함한 근본적인 정신 건강 문제로 어려움을 겪고 있다고 믿었기 때문에 두 가지 모두에 대한 치료를 요청하기도 했다.

 

 

그러나 2021, 인디애나 주 당국은 콕스 부부가 자녀에 대해 선호하는 성 정체성으로 지칭하지 않는다는 신고를 받고 콕스 부부를 조사하기 시작했고, 결국 부모에게서 아들 양육권을 박탈하고 '성을 긍정하는' 가정에 맡기기로 결정했다. 

 

 

당국의 이 같은 결정에 관한 언론사의 입장 요청에 인디애나주 아동복지부는 진행 중인 소송에 대해 논평하지 않는다는 말을 전한 것으로 알려졌다. 

 

 

콕스 부부는 보도 자료를 통해 "모든 부모가 두려워하는 일"이라고 말했다. "우리는 아들을 사랑하고 아들을 돌보고 싶었지만 인디애나주는 아들을 집에서 데려가고 성별에 대해 이야기하는 것을 금지함으로써 그 기회를 빼앗아 버렸다.", "우리는 대법원이 우리의 소송을 받아들여 다른 부모들이 우리가 겪은 악몽을 견디지 않도록 보호해 주기를 희망한다"고 부모는 덧붙였다. 

 

 

이 사건이 처음 재판 법정에서 심리되었을 때 인디애나 관리들은 아이가 "자신이 누구인지 받아 들여지는 집에 있어야한다"고 주장하고 콕스 부부의 방문 시간을 일주일에 한 번 몇 시간으로 제한하여 인간의 성 및 성 정체성에 대한 종교적 견해에 대해 그와 이야기하지 못하도록 제한했다. 

 

 

법원은 콕스 부부가 적합한 부모라고 판단했지만, 나중에 항소 법원에서 자녀의 퇴출을 지지했다. 

 

 

베켓의 변호사 윈덤은 "인디애나에서 이런 일이 일어날 수 있다면 어디에서나 일어날 수 있는 일"이라고 말했다. "수백만 명의 미국인이 공유하는 종교적 신념을 이유로 사랑하는 부모로부터 아이를 떼어놓는 것은 법과 부모의 권리, 인간의 기본적 품위에 대한 분노다. 대법원이 이 사건을 받아들이지 않는다면 다른 가족들에게 얼마나 많은 일이 벌어질까?"라고 말했다.

 

 

뉴스파워 제휴 LA 크리스챤투데이(발행인 서종천 목사)

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